Παναγιώτης Μάντης-Παύλος Καγιαλής: Απολαμβάνοντας σαμπάνια με δύο Ολυμπιονίκες

Τρίτη, 14/08/2018

 

Μια μέρα πριν από το εναρκτήριο λάκτισμα του φετινού Διεθνούς Αγώνα Κλασσικών και Παραδοσιακών Σκαφών Σπετσών, οι Παναγιώτης Μάντης και Παύλος Καγιαλής μίλησαν για την ιστιοπλοΐα, τα πρότυπα, την πολυτέλεια και τα μελλοντικά τους σχέδια

Το 2007 ήταν η τελευταία χρονιά που οι δυο τους πήραν θέση στο νερό ως αντίπαλοι. Αμέσως μετά, ακολούθησε η υπόσχεση να μη χωρίσουν ποτέ αθλητικά. Οι χάλκινοι Ολυμπιονίκες Παναγιώτης –Τάκης– Μάντης και Παύλος Καγιαλής βάζουν πλώρη και ανοίγουν πανιά ως φαβορί για τον επόμενο μεγάλο τους στόχο, τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκυο το 2020. Πάντα με το αγαπημένο σκάφος τους, την Ανατολή. Το κομψό, ευγενές δίδυμο της κατηγορίας σκαφών 470, που μας έκανε να επαναπροσδιορίσουμε την αγάπη μας για τη θάλασσα, τον άνεμο και την ιστιοπλοΐα, δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. Ως γνήσιοι gentlemen και αθλητές, κρατούν εξαιρετικά χαμηλό προφίλ, αφήνοντας τα αποτελέσματα να μιλούν για εκείνους. Φέτος μας δόθηκε η ευκαιρία να τα πούμε την παραμονή έναρξης του Spetses Classic Yacht Regatta. Πριν ο ήλιος δύσει μεγαλόπρεπα μπροστά από το Poseidonion Grand Hotel. Κρατώντας από ένα ποτήρι Moët Ice Impérial κι ακούγοντας αχνά Dean Martin από τα ηχεία της βεράντας του ξενοδοχείου. Μία ώρα αργότερα, είχε καταστεί σαφές ότι ξέρουν ακριβώς ποιοι είναι και τι θέλουν, χωρίς να ξεχνούν τι πραγματικά χρειάζονται, που είναι η δύναμη του «μαζί». Έχουν απίθανο χιούμορ, αλληλοσυμπληρώνονται σε κάθε πιθανό και απίθανο σημείο, κοκκινίζουν όταν αντιλαμβάνονται τον φωτογραφικό φακό ή δέχονται ένα κομπλιμέντο, ενώ η ευγένεια των κινήσεων και των λεγόμενών τους είναι βγαλμένη από άλλη εποχή. Δεν είναι θέμα ύφους, είναι στάση ζωής.

 

_DSC1546

 

–Περιγράψτε μου τον εαυτό σας με τρεις λέξεις.

Παναγιώτης Μάντης: Μεθοδικός, ευγενικός, αποφασιστικός.

Παύλος Καγιαλής: Αναλυτικός, εύθυμος, αισιόδοξος.

 

–Και την ιστιοπλοΐα;

Ελευθερία, πληρότητα, ικανοποίηση.

 

–Πότε νιώσατε πως είναι αυτό με το οποίο θέλετε να ασχοληθείτε επαγγελματικά;

Μάντης: Ακόμη και σήμερα δεν είμαι σίγουρος αν ο πρωταθλητισμός σε διαλέγει ή τον διαλέγεις. Νομίζω ότι είναι μια αμφίπλευρη σχέση που αναπτύσσεται με τα χρόνια. Ξεκινώντας να αγωνίζεσαι από μικρή ηλικία, περνάς από πολλά στάδια μέχρι να φτάσεις στην επιτυχία ή τουλάχιστον στο όνειρο για διάκριση. Είναι ένα παιχνίδι που εξελίσσεται σε τρόπο ζωής. Ο πρωταθλητισμός, η μοναξιά του, η πίεσή του είναι στοιχεία που δημιουργούν εξάρτηση.

Καγιαλής: Συμφωνώ με τον Τάκη. Νομίζω ότι αρχικά το άθλημα σε επιλέγει. Με τις πρώτες επιτυχίες ο βαθμός σύνδεσης με τον πρωταθλητισμό όλο και μεγαλώνει. Και εγώ και ο Τάκης βρεθήκαμε σε όλες τις Εθνικές Ομάδες στις κατηγορίες που αγωνιστήκαμε (Optimist, 420, 470) και γευτήκαμε σπουδαίες στιγμές. Θα έλεγα όμως ότι τον δρόμο του πρωταθλητισμού τελικά τον επιλέγεις μέσα από τις αποτυχίες.

 

–Η στιγμή που νιώσατε περήφανοι;

Μάντης: Η ωραιότερη στιγμή ήταν όταν κατάφερα να εξασφαλίσω τη συμμετοχή μου στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο. Ήρθε μετά από πάρα πολλά χρόνια και μεγάλη προσπάθεια. Από εκεί και πέρα, απόλαυσα όλη τη διαδρομή μέχρι τους αγώνες. Η προετοιμασία, οι δυσκολίες και όλα όσα ζήσαμε με τον Παύλο και τον προπονητή μας στη μακρινή Βραζιλία θα μου μείνουν αξέχαστα.

Καγιαλής: Δεν θα μπορούσε να είναι άλλη από την κατάκτηση του Ολυμπιακού μεταλλίου. Τα συναισθήματα που φέρνει κάτι τέτοιο είναι μοναδικά. Είναι το μεγαλύτερο έπαθλο που μπορεί να κερδίσει κάποιος αθλητής. Τη στιγμή της επιβράβευσης σου έρχονται όλα στο μυαλό, ιδρώτας, πόνος, μοναξιά, απογοήτευση, το να θέλεις να τα παρατήσεις, αλλά να μην το κάνεις, να λες μέσα σου ότι αξίζει τον κόπο, γιατί είναι αυτό που πιστεύεις και έχεις μάθει να κάνεις σε όλη σου τη ζωή. Είναι πολύ σημαντικό να φτάνεις στα όνειρά σου, να τα ξεπερνάς και να μπορείς να βάζεις άλλα υψηλότερα.

 

–Ονομάστε τον άντρα που σας ενέπνευσε ως πρότυπο να γίνετε οι άντρες που είστε σήμερα.

Μάντης: Δεν έχω κάποιο συγκεκριμένο πρότυπο, αλλά θαυμάζω πολλούς για τα επιτεύγματά τους. Στην πορεία του πρωταθλητισμού καταλαβαίνεις την έννοια του προτύπου, καθώς έρχονται οι επιτυχίες και σταδιακά περνάς κι εσύ στη σφαίρα της επιρροής των νέων παιδιών. Για εμένα και τον Παύλο δεν έχουν σημασία μόνο οι αθλητικές επιδόσεις και οι επιτυχίες, αλλά η συνολική πληρότητα ενός ανθρώπου και η διάθεσή του να μεταφέρει γνώσεις και αξίες στους νέους. Κατά αυτήν την έννοια, νιώθουμε συνεχιστές μια λαμπρής παράδοσης που έχουμε στη χώρα μας στο άθλημα της ιστιοπλοΐας και συνεχίζουμε να κρατάμε αναμμένη τη σπίθα παίρνοντας τη σκυτάλη από άλλους αθλητές του χώρου.

Καγιαλής: Ο Τάκης με έχει καλύψει 100%. Θα αναφέρω όμως τον ιστιοπλόο Paul Elvstrom, που έφυγε από τη ζωή πριν από περίπου 2 χρόνια: Δανός Αθλητής του 20ού Αιώνα, 11 παγκόσμια πρωταθλήματα σε 8 διαφορετικές κατηγορίες σκαφών, 4 χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια –ένας από τους συνολικά 6 ανθρώπους που έχουν κερδίσει 4 συνεχόμενα χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια– κι ένας από τους 6 πρώτους αθλητές που μπήκαν στο ISAF Sailing Hall of Fame. Πέρα από τις διακρίσεις, ήταν ένας σπουδαίος άνθρωπος που έφερε εξαιρετικές καινοτομίες στον χώρο και συνδέθηκε απόλυτα με τη θάλασσα.

 

–Τι σας εμπνέει για κάθε νέα πρόκληση;

Μάντης: Η χαρά της προσπάθειας. Η προσμονή και η επιμονή του στόχου.

Καγιαλής: Κάθε φορά ανακαλύπτεις νέες πτυχές του εαυτού σου. Βάζεις νέους στόχους και ξεπερνάς τα όριά σου. Αναθεωρείς αυτά που ξέρεις και είσαι έτοιμος να αλλάξεις.

 

Moet-Glaramara-1

 

–Αν ήσασταν ιστιοπλοϊκό σκάφος, ποιο θα ήταν αυτό;

Δεν θα μπορούσαμε να απαντήσουμε οτιδήποτε άλλο από 470. Έχουμε συνδέσει τις σημαντικότερες επιτυχίες μας κι ένα μεγάλο κομμάτι της ζωής μας με αυτό το σκάφος. Νομίζουμε ότι ταιριάζει στον χαρακτήρα μας. Συνδυάζει επιθετικότητα, αγωνιστικό πνεύμα και απλές και αρμονικές γραμμές. Είναι αρκετά γρήγορο και ταυτόχρονα ευέλικτο. Απαιτεί συνεργασία και υψηλή τεχνική κατάρτιση.

 

–Ποια θεωρείτε ως την απόλυτη πολυτέλεια;

Μάντης: Οτιδήποτε με κάνει να νιώθω ξεχωριστός, μοναδικός.

Καγιαλής: Να κάνεις αυτό που αγαπάς, αυτό που λαχταρά η ψυχή σου. Να συνδυάζεις το πάθος με τη συνεισφορά! Αυτό είναι η απόλυτη απόλαυση.

 

–Τι σημαίνει για εσάς Moët & Chandon;

Μάντης: Η Moët είναι συνώνυμο της επιτυχίας και της απόλαυσης. Είναι η γευστική απόδοση της στιγμής που απολαμβάνεις μια επιτυχία.

Καγιαλής: Ξεκάθαρα η Moët έχει συνδεθεί με την κατάκτηση της κορυφής, την ένταση της στιγμής, με την εκτόνωση όλων τα συναισθημάτων. Είναι σύμβολο καθαρότητας, κομψότητας και απόλαυσης.

 

–Αν μπορούσατε να καλέσετε οποιονδήποτε για ένα δείπνο στην έδρα της Moët & Chandon στο Épernay της Γαλλίας, ποιον θα επιλέγατε;

Μάντης: Ενδιαφέρουσα ερώτηση. Θα έλεγα τους Αριστοτέλη Ωνάση και Σταύρο Νιάρχο. Δυο επιφανείς «ήρωες» της θάλασσας, που με σκληρή δουλειά, μεθοδικότητα και άρτια συντονισμένες κινήσεις έφτιαξαν τον δικό τους μύθο και κατάφεραν να μείνουν στον χρόνο, προσφέροντας με τα κληροδοτήματά τους ακόμη και σήμερα στη νέα γενιά.

Καγιαλής: Μια ενδιαφέρουσα επιλογή θα ήταν ο Roger Federer. Ο απόλυτος κυρίαρχος των κορτ, που με το ταπεινό και απλό ύφος έχει καταφέρει να γοητεύσει όλους του λάτρεις του τένις. Με εντυπωσιάζει η διαχρονικότητά του στην κορυφή, αλλά και το φιλανθρωπικό του έργο.

 

MoetSpetsesRegatta08_040

 

–Πού θα βρίσκεστε ιδανικά σε δέκα χρόνια από σήμερα;

Σίγουρα κοντά στον χώρο της θάλασσας. Έχουμε διαπιστώσει από προσωπική εμπειρία ότι υπάρχει σημαντικό κενό στην επαγγελματική υποστήριξη των αθλητών σε όλα τα ολυμπιακά αθλήματα και θα θέλαμε να βοηθήσουμε σε αυτήν την κατεύθυνση. Παρ’ όλα αυτά, ο προπονητής μας μας συγκεντρώνει στον στόχο του 2020, οπότε τα μακροπρόθεσμα πλάνα θα γίνουν μετά το Τόκυο.

 

–Μπορείτε να φανταστείτε τις ζωές σας χωριστά;

Σε καμία περίπτωση.

 

Συνέντευξη: Ντόγια Καρολίνη